【西日本放浪記】憧れの新幹線500系で行く山口・錦帯橋

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前回九州から本州へ帰還した僕は、友人の待つ広島へ向かいます。下関駅から山陽本線で、まずは山口県の真ん中ちょっと東寄り、徳山駅で乗り換え。P1150644

こちらは山陽新幹線。ブログタイトルに背き、課金してワープします、!

さて、なんでわざわざ新幹線に乗り換えるのか。それは、僕が長い間ずっと乗りたかった車両があるのです。今回乗るのは「こだま750号」。この便にその車両が充てられているんですね。

ホームでじっと到着を待つ。時がとても長く感じます。そしてようやく、ゆっくりと入線してくるのが、、P1150651-1

500系!!めっちゃかっこよくないですか!?!?笑

一人でかなり興奮していましたが、この500系はかつて東海道・山陽新幹線を走る「のぞみ」として一世を風靡していました。クールで近未来的なボディに多くの子どもたちが魅了されたのではないでしょうか?僕もその一人で、小学校2年生のときに名古屋駅から500系に乗ってディズニーランドに行くという一大イベントが脳裏に焼き付いています。

その後500系はN700系の登場などによりのぞみから撤退、同時に東海道新幹線にも乗り入れなくなったので、僕の住んでいた地域では見ることはできなくなってしまいました。現在は山陽新幹線大阪-博多間で8両編成のこだまとして、1日5往復くらいしか運行されていません。せっかく山陽地方へ来たなら乗るしかない!ということで、どうにか計画を練って実に13年ぶりの再会を果たしました(笑)

P1150654側面には”JR500″のロゴが。

P1150655空気抵抗をなくすために車体を丸くしているので、車内は少し圧迫感があります。

P1150656先頭には子どものための運転台が。このように乗客を楽しませてくれる工夫はいいですよね!

座席に座って感傷に浸っていると、反対のホームにN700系の鹿児島中央行き「さくら」がやってきました。P1150661このN700系、東海道新幹線を走っている車両と少し違って、JR西日本とJR九州が共同開発した新大阪-鹿児島中央間を運行されているものです。少々青みが買った車体と、金色があしらわれたラインが洗練されていて美しい!

これも一度は目にしたいと思っていました。

P1150658実は僕の腕時計、N700系「みずほ」「さくら」をモデルにしたものです。2年前に新幹線の展覧会の限定品で、一目惚れして買ってしまいました(笑) 2年の時を経て、ついにツーショットを撮ることができました。いやー、どっちもかっこいい。。

P1150663

さて、500系が出発。徳山駅の次の駅、新岩国駅で降ります。一駅なのであっという間。もう少し乗っていたかったな…!

P1150670駅のホームに描かれているのは、美しいアーチを持った、日本三名橋に数えられる錦帯橋。今からここへバスで向かいます。

錦帯橋まではバスで15分。早速見てみましょう!p1150679-1

川幅の広い錦川に4つの石垣の島、その上に5つのアーチ。江戸時代に岩国城と城下町をつなぐ「流れない橋」を切望して磨かれた技術が詰め込まれています。昭和に入って台風で一度流失しましたが、原型を改良したかたちで復旧され、その後も定期的な架け替えによって技術が受け継がれていきます。

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p1150681-2橋の奥に見えるのが岩国城。

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対岸に渡り、松越しに橋を望む。幾何学的な曲線がとても美しい…!p1150690-1

ここから、歩いて南に15分ほどの場所に位置する岩徳線・川西駅まで向かいます。その道中から。
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川西駅に到着。土手の上にちょこんと作られただけの簡単な作り。P1150699

二駅先の岩国駅まで。このとき乗った電車は、川西駅から直通している錦川鉄道のものでした。
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空が一気に暗くなってきましたね。岩国駅からは山陽本線でまっすぐ広島県・西条駅まで急ぎます。
P1150704

1時間ほどで西条駅に到着。友達が迎えに来てくれるということだったのですが、なかなか来ない。早く来い!寒い!

20分くらい待っていると、チャリを手なずけてやって来てくれました。久しぶり!実は他にも2人、各地から集まってきている友達がいました。お待たせしました!

そんなわけで、これからは合計4人で行動します。4人は全員同じ名古屋の高校出身なのですが、現在は皆住んでいる場所はバラバラ。一人ずつ簡単に紹介しましょう!

あご 元同じバレー部の頼りになる(?)キャプテン。チャームポイントはあごが出ていること。広島の大学で教師を目指しており、今回泊まるのは彼の家。

みやあつ 僕とは高2のクラスが同じ。現在は滋賀の大学に通っているが、今でもたまに遊んでいる。僕のブログの先輩でもある。あごとはほぼ初めて話すらしい。なんと滋賀から広島までチャリで来た。

タカシ 同じバレー部で高2のクラスも同じ。都内の大学に通っているので、たまに飲んだりする。「春休みに青春18きっぷであごのところ行くんだけど来る?」と言ったら本当に18きっぷで来てしまった。18きっぷ初心者にとっては東京-広島間は相当きつかったはず。。

とまあ、広島集合!といった感じで奇跡的に4人集まってしまいました(笑)

荷物をあごの家に置かせてもらって、ご飯を食べに行きます。広島と言えば、やっぱりお好み焼きじゃけぇ~~!DSC_1391

初めての広島風、最高でした。なかなかボリューミー!

そのあとはもうお泊りと言えば恒例の宅飲みということで、近くのスーパーで酒を買い占めて(明らかに買いすぎた)家で飲む!しかし皆さん長旅でお疲れで、ほとんど飲まなかったような気がします(笑)

次の日は広島観光。準備をして就寝。そんなわけで次回もお楽しみに!

西日本放浪ももう大詰め、広島までやって来ましたよ!高校時代の愉快な友達3人と観光してきました! 朝起きてまず向かうのは、日本三...

本日の移動距離:333.6 km

西日本12 山口

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